Команда астрономов с помощью наземного телескопа Субару в обсерватории Мауна-Кеа на Гавайях обнаружила 20 ранее неизвестных спутников Сатурна. Таким образом, общее количество спутников планеты увеличилось до 82. Это – рекорд в нашей Солнечной системе. Соответствующая статья опубликована National Geographic.

Ранее рекордсменом считался другой газовый гигант – Юпитер (в настоящее время известно о 79 лунах крупнейшей в Солнечной системе планеты).

Как отмечает BBC, диаметр обнаруженных космических тел около 5 км. У 17 из 20 новых лун ретроградный характер движения по орбите. Это значит, что они движутся вокруг Сатурна в направлении, противоположном вращению планеты вокруг своей оси. Период обращения спутников вокруг газового гиганта не превышает трёх лет.

По словам астронома Скотта Шеппарда из Института Карнеги в Вашингтоне, руководившего наблюдениями, новые объекты и их орбиты позволят узнать больше о происхождении и условиях, в которых возникла планета.