Ученые нашли гусениц, поедающих пластик, а это позволяет создать инструмент по его уничтожению во всем мире. Случайно совершенное открытие может полностью изменить экологическую ситуацию на планете, пишет National Geographic.

 

Способность гусениц разрушать пластик обнаружила биолог и пчеловод-любитель Федерика Берточчини. Когда она очищал ульи от паразитов – личинок восковой моли, она сложила их в полиэтиленовый пакет, но спустя какое-то время они прогрызли пластик. После этого Берточчини связалась с коллегами из Кембриджского университета, и они решили проверить способности насекомых.

В рамках эксперимента за 12 часов гусеницы поглотили 92 мг полиэтилена. Это рекордно высокие показатели: ранее подобные способности были обнаружены у некоторых бактерий, но они уничтожают пластик значительно медленнее: до 0,13 мг в день.

Другие эксперименты показали, что гусеницы не просто едят пластик – его структуру разрушает особый фермент в их слюне или кишечнике. Биологи убедились в этом, просто размазав несколько насекомых по пластиковой поверхности, и выделения из их тел также проделали в полиэтиленовом пакете отверстия.

Учёные пока не знают, какой именно фермент участвует в этой цепочке, и целью станет его поиск. В случае успеха на его основе можно синтезировать вещество искусственным путем и применять его для переработки пластиковых отходов.


Восковая моль – собирательное название двух видов бабочек, являющихся вредителями медоносных пчёл. Встречаются всюду, где развито пчеловодство.

Взрослые бабочки небольшие, ротовые органы неразвиты (не питаются). Ведут ночной образ жизни. Откладывают беловатые яйца на пчелиные соты. В начале своего развития в восковых сотах гусеницы питаются мёдом и пергой. Далее переходят к питанию восковыми рамками, смешанными с остатками коконов (чистый воск для питания не пригоден – в нём не хватает питательных веществ), прогрызают в них ходы, повреждая крылья и ножки пчелиных куколок. Ходы покрывает шёлком.

Гусеницы повреждают не только восковые соты, но и расплод, запасы мёда, пергу, рамки и утеплительный материал ульев. При сильном заражении гусеницы поедают друг друга и помёт предыдущих поколений. Для окукливания находят трещину или щель, иногда выгрызают ямку. Пчелиные семьи слабеют и могут погибнуть или покинуть улей.