В Новой Зеландии обнаружили окаменелые останки гигантского пингвина размером почти со взрослого человека, сообщает BBC. По словам учёных, огромные птицы обитали около 66-56 миллионов лет назад, достигали в высоту 1,6 метра и весили около 80 кг.

Таким образом, "пингвин-монстр", как прозвали животное в Кентерберийском музее, был на 40 сантиметров выше императорского пингвина, который является самым крупным и тяжёлым из современных видов семейства пингвиновых.

– Это один из самых больших когда-либо найденных видов пингвинов, – сообщил телеканалу Пол Скофилд, старший куратор Кентерберийского музея.

Как считают учёные, пингвины стали такими большими, потому что из океанов исчезли крупные морские рептилии – примерно в то же время на суше вымерли динозавры.

– В течение 30 миллионов лет царила эпоха гигантских пингвинов, – добавил он.

По его словам, животные быстро эволюционировали из-за благоприятных условий: температура воды в то время составляла около 25 градусов по Цельсию. В настоящее время, как отмечает телеканал, она составляет всего лишь 8 градусов по Цельсию. Причины исчезновения гигантских пингвинов всё ещё обсуждаются, однако может быть связано с появлением таких конкурирующих видов, как зубатые киты и ластоногие тюлени.

Напомним, что ранее учёные обнаружили останки гигантского попугая, рост которого составлял один метр.

В Новой Зеландии обнаружили останки попугая высотой в метр