Учёные пришли к будоражащему заключению – заражение человека токсоплазмой – паразитом кошек, способным превращать мышей в "зомби", – оказалось связано с повышенной вероятностью развития эпилепсии, болезней Альцгеймера и Паркинсона и некоторых видов рака мозга. Соответствующее исследование было опубликовано в журнале Scientific Reports. Кратко о нём пишет агентство РИА "Новости".

– Мы предполагаем, что развитие этих болезней затрагивает множество разных факторов. Одним из них является сам паразит и те гены, которые он активирует в зараженном мозге, защищая себя от внимания иммунной системы. Другими факторами риска могут выступать беременность, стресс, иные инфекции и плохая микрофлора. Если часть этих факторов совпадает, то может возникнуть одна из болезней мозга, – объяснил Рима Маклауд из университета Чикаго (США).

Токсоплазма (Toxoplasma gondii) – внутриклеточный паразит, обычно обитающий в кишечнике домашних кошек. По оценкам американской CDC, на сегодняшний день им заражены свыше 60 миллионов жителей США.

Выяснилось, что токсоплазма способна менять поведение хозяина, вызывая необратимые изменения в работе мозга. Так, она делает мышей и шимпанзе бесстрашными при виде и запахе кошек и леопардов, а людей – склонными к суициду и нерациональным поступкам, а также необъяснимым приступам ярости. В то же время у беременной женщины токсоплазма может вызвать серьезнейшие дефекты в развитии плода и привести к выкидышу.

По словам ученых, попадание этого паразита, который раньше считался относительно безобидным, в мозг человека может привести к серьезным проблемам. Как показали наблюдения, токсоплазма, проникая в мозг, меняет работу нескольких десятков генов, что в конечном итоге приводит к ослаблению иммунитета, и делает его более предрасположенным к развитию рака и нейродегенеративных болезней, связанных со сбоями в работе иммунной системы.

Кроме того, чрезмерно сильные изменения в работе других генов могут менять то, как много различных сигнальных молекул вырабатывает мозг, в результате чего могут развиваться эпилепсия, шизофрения и другие нарушения психики.