Ученые СПБГУ в ходе совместной экспедиции с коллегами из Томского государственного университета нашли новых млекопитающих из группы многобугорчатых – древних животных, похожих на современных грызунов. Зверь получил название Байдабатыр. Судя по всему, он был травоядным и претендует на звание прародителя всех растительноядных млекопитающих, пишет РИА Новости. Животное защищалось от хищников благодаря ядовитым шпорам на задних лапах. Они сохранились в современной фауне у утконосов и ехидн. Как считают исследователи, ядовитые шпоры —  это, возможно, изначальная черта всех млекопитающих.

– Мы открыли очень примитивного представителя своей группы: он должен был жить в юрском периоде (более 145 млн лет назад), а обнаружили его в отложениях начала мелового периода (от 100 до 125 млн лет). Этого древнего аналога современных грызунов можно назвать "живым" ископаемым своего времени. Находка подтвердила, что в Западной Сибири на протяжении 40 миллионов лет продолжался грандиозный эволюционный застой, когда видовой состав млекопитающих и амфибий практически не менялся, – рассказал агентству специалист по мезозойским позвоночным, кандидат биологических наук, доцент СПбГУ Павел Скучас.

У палеонтологов принято называть новые виды этой группы млекопитающих монгольским словом "баатар" (в переводе – "богатырь"), ведь первых многобугорчатых подробно описали, найдя их  именно на территории Монголии. Исследователи заменили "баатар" на аналогичное тюркское слово "батыр" и дали название новому роду. Научная статья опубликована в журнале  "Journal of Vertebrate Paleontology".