В бразильском Рио-де-Жанейро открылись 31-е Летние Олимпийские игры, торжественная церемония состоялась на стадионе "Маракана". Шоу продолжалось больше трёх часов, за время которого была продемонстрирована история и культура Бразилии.

Посыл церемонии проходил сквозь авантюрную борьбу ее создателей, попытавшихся, изменить высокотехнологичный подход к шоу более живыми красками – "богатством бразильской народной культуры, энергией и страстью тысяч добровольцев". 

В самом начале на стадионе прозвучала композиция "Aquele Abraço" ("Это – объятия"), символизирующая борьбу с военной диктатурой в 1964-1985 годах в исполнении известного бразильского певца Жилберто Жила.

Национальный гимн Бразилии был сыгран Паулиньо да Виолой на акустической гитаре при помощи небольшого струнного оркестра. Дальнейшее представление проиллюстрировало зарождение бразильской нации. Но по-настоящему взорвала нацию на "Маракане" "девушка с Ипанемы", как дву- или односмысленно назвали организаторы потомка немецких эмигрантов супермодель Жизель Бюндхен. 

Грандиозный проход Бюндхен сменил парад спортсменов. Российских олимпийцев во главе со знаменосцем-волейболистом Сергеем Тетюхиным приняли аплодисментами. 

Президент Международного олимпийского комитета (МОК) Томас Бах в своём выступлении похвалил оргкомитет, власти и "всех бразильцев", которые "могут гордиться собой сегодня".

"Мы восхищаемся вами, потому что вы проделали это в очень трудный момент в бразильской истории", - подчеркнул глава МОК. Отдельно Бах поприветствовал команду беженцев.

Зажёг огонь первых на территории Южной Америки Олимпийских игр марафонец Вандерлей Кордейро де Лима.