В пустыне Мохаве в штате Калифорния ангар впервые покинул самый большой в мире транспортный самолет, способный запускать ракеты-носители. Об этом сообщает компания Stratolaunch, которая занимается разработкой воздушного судна. По словам главного управляющего компании Джина Флойда, в ближайшее время в Мохаве пройдут наземные испытания воздушного судна, а первый демонстрационный запуск запланирован на 2019 год.

Размах крыльев самолета составляет 117 метров, вес – 230 тонн. Он достигает в высоту 15 метров и снабжён шасси с 28 колесами. Технические характеристики самолета позволяют ему переносить полезный груз массой до 250 тонн.

Stratolaunch планируют использовать самолёт как воздушную платформу для запуска ракет-носителей Pegasus XL. Они будут доставлять грузы на низкую околоземную орбиту. На первом этапе лайнер будет нести одну ракету, но в перспективе их число может увеличиться до трех. Компания Stratolaunch была создана в 2011 году Полом Алленом, одним из основателей корпорации "Майкрософт".