Мне бы понравилось, если бы турнир по покеру выглядел как в фильме о Джеймсе Бонде "Казино Рояль", где мужчины одеты в смокинги, а женщины – в вечерние платья. Но в Сочи я увидела десятки столов, за которыми сидят люди в повседневной одежде. Заявиться на турнир может любой, кто способен заплатить стартовый взнос – он колеблется от нескольких тысяч до сотен тысяч рублей. Например, призовые победителя турнира со взносом 5 тыс. долларов составили 50 тысяч долларов, а там, где вносили 700 долларов, победитель заработал 28 тысяч. В выигрыше остаётся не только чемпион, из общего числа игроков призовые получают 14%.

– Мы рады, что несмотря на пандемию и другие объективные трудности, у нас появилась возможность поддержать проведение этого действительно значимого соревнования, которое на сегодня входит в топ-5 покерных состязаний во всём мире, – говорит директор по развитию Pokerdom Инна Бейбич. – Так уж сложилось, что именно игроки из Восточной Европы сегодня занимают топовые места в мировом покерном ранге, и такие турниры, как SPF, способствуют ещё большей популяризации этого интеллектуального увлечения в нашей стране.

Среди участников примерно 5% – профессионалы, которые играют в так называемый спортивный покер. Они в один голос твердят, что покер не нужно путать с казино.

– Как кандидат в мастера спорта по шахматам, могу сказать, что в покер играют умные люди, которые хотят переиграть соперника своим интеллектом. А азартные сидят где-то на рулетке или в казино, – говорит Metro один из профессиональных игроков Павел Коваленко. – По покеру проходит чемпионат мира в Лас-Вегасе, в котором я в прошлом году участвовал.

По словам другого игрока, Константина Личагина, главное отличие покера от казино в том, что ты играешь против таких же людей.

– Если мы считаем шахматы спортом, то покер по той же логике можно приравнять к спорту, – говорит он. – Правда, покер отличает то, что там есть неизвестные данные, что привлекает игроков разного уровня, так как есть элемент удачи, а в шахматах вся информация на доске. Если средний любитель играет с гроссмейстером, то мы понимаем, что шансов у него нет. А в покере профессионалы могут неверно интерпретировать игру любителей и из-за этого ошибаться.
Средний уровень дохода игроки в покер не называют, поскольку считают его очень разным.
– Меня иногда спрашивают, сколько выиграл, сколько проиграл, а что будешь делать, если кончатся деньги, если проиграешь квартиру, машину и так далее, – говорит Константин. – Но на самом деле ты оцениваешь финансовые риски и возможности.
Впрочем, везения и способности оценить риски хватает не всем. Бывает, даже профессиональные игроки оказываются заложниками неконтролируемой игромании, когда пытаются сорвать куш за пределами официальных чемпионатов. Самые большие проигрыши исчисляются миллионами долларов. Например, швед Виктор Блум за одну игру потерял 4,2 млн долларов. И, кстати, статистика игроков, потерявших больше, чем заработали, просто не ведётся.