С 1 января 2019 года зонд New Horizons начнёт передавать информацию об астероиде под названием (486958) 2014 MU 69, сообщает The Guardian. Данный астероид находится в поясе Койпера, в четырёх миллиардах километров от Земли.

Как отмечает издание, зонд после сближения с космическим объектом в течение 24 часов будет сканировать его при помощи датчиков и камер. В настоящий момент об объекте известно немного, его диаметр около 32 километров. Зонд пробудет около астероида 20 месяцев, учёные получить данные о составе астероида, а также о его возможной атмосфере.

Неофициальное название астероида - Ultima Thule. Он станет самым дальним объектом Солнечной системы, когда-либо исследованным зондом. Отметим, что название астероида в вольном переводе означает "край света".

В дальнейшем зонд New Horizons отправится в глубины Космоса.

Астероид был обнаружен в 2014 году вместе с несколькими другими объектами с помощью телескопа "Хаббл". Ultima Thule был выбран для исследования в связи с тем, что к нему было легче всего добраться зонду.