В китайском зоопарке Сучжоу на юге страны умерла самка редчайшей гигантской мягкотелой черепахи Янцзы. Как сообщает BBC, предполагается, что была одна из четырёх последних особей данного вида. При этом, учёные не знают, имеются ли среди оставшихся трёх представителей вида самки: один самец черепахи содержится в зоопарке в Китае, ещё две особи были замечены во Вьетнаме, однако пол их неизвестен.

Особи данного вида могут достигать 1 метра в длину и весить до 90 кг.

Отмечается, что за сутки до смерти эксперты пытались восстановить вымирающую популяцию и в пятый раз осуществить искуственное оплодотворение самки. После процедуры состояние пресмыкающегося было стабильным, однако спустя 24 часа ухудшилось. Погибшей особи было более 90 лет. Причину смерти предстоит установить. Также учёные собрали ткань яичников черепахи для последующих исследований.

Черепахи Янцзы оказались на грани вымирания из-за браконьерства, уменьшения рыбных запасов и разрушения мест их обитания.