В Кении браконьеры убили двух уникальных белых жирафов, которых в мире больше нигде нет. Об этом сообщает BBC News.

По данным источника, останки самки жирафа и её детёныша нашли в заповеднике округа Гарисса на востоке страны. Теперь в мире осталась всего одна особь мужского пола – детёныш убитой самки.

"Для всей Кении нынешний день стал полным печали, так как речь идет об уникальных животных", – сказал глава заказника.

Впервые на белую самку жирафа обратили внимание в 2017 году, когда в сети появились её фотографии. Оказалось, что это не альбинос, а белый окрас вызван лейкизмом – мутацией, вызывающей частичную потерю пигментации наружного покрова у животных, но без потери пигментации глаз. Лейкизм вызывается некоторыми генами в ходе эмбрионального развития организма.

Отмечается, что за время нахождения в заповеднике самка животного родила двоих детёнышей – оба были белого окраса. В живых теперь остался лишь один.

Как сообщает Африканский фонд дикой природы, популяция жирафов за последние 30 лет сократилась на 40%. Международный союз охраны природы приводит схожую статистику: численность животных сократилась с 155 тысяч особей в 1985 году до 97 тысяч в 2015-м.