Международная группа учёных обнаружила в Канаде самые древние грибы на планете - их возраст составляет около 1 миллиарда лет. Находка на 500 млн лет старше грибов, которые считались древнейшими до этого момента, - в связи с чем ископаемую летопись грибов отодвигается на полмиллиарда лет. Как сообщается в докладе, опубликованном в журнале Nature, останки микроископаемого получили название Ourasphaira giraldae.

Как отмечается в документе, обнаруженные грибы являются удивительно сложными с нитевидными структурами. Химический анализ показал, что в них содержится хитин - основной компонент экзоскелета  членистоногих и некоторых других беспозвоночных, входящий в состав клеточной стенки грибов. Таким образом, находка представляет собой старейшее появление данного вещества.

Некоторые исследователи пока не уверены, что окаменелости действительно являются грибом. Тем не менее, наличие хитина и морфология дают основания полагать, что это так.