Гуси могут спокойно зимовать на территории северных стран благодаря уникальной способности замедлять сердцебиение и обмен веществ, а также снижать температуру тела в самые холодные времена года. Об этом говорится в статье, опубликованной в журнале Scientific Reports.

"Многие животные, не впадающие в спячку, такие как красные олени или альпийские козероги, замедляют метаболизм и снижают температуру тела для того, чтобы пережить недостаток тепла и пищи во время зимы. Наше исследование показывает, что некоторые птицы, такие как серые гуси, используют аналогичные стратегии выживания", – рассказывает Клаудия Вашер (Claudia Wascher) из Венского университета в Австрии (цитата по РИА "Новости").

Птицы, как и млекопитающие, являются теплокровными существами – они поддерживают постоянную температуру тела, сжигая питательные вещества, что позволяет им оставаться активными и выживать даже при достаточно низких температурах.

Эта "суперспособность" имеет ограничения – когда температуры воздуха становятся чересчур низкими, организм птиц не может компенсировать потерю тепла, и пернатым приходится мигрировать на юг.

Подобные проблемы, как показывают наблюдения, иногда не мешают животным – они или не отправляются в спячку вообще, или же используют принципиально иные стратегии выживания. К примеру, северные гуси обычно мигрируют на небольшие расстояния от мест гнездования, перелетая в те регионы России, Канады и северных стран Европы, где средние температуры зимой достигают примерно 5 градусов мороза.

По словам биологов, птицы переживают зимы благодаря простому трюку, который освоили многие млекопитающие – они снижают скорость своего метаболизма, частоту сердцебиения и температуру тела, что позволяет им тратить меньше энергии на обогрев тела.

Так, в декабре и в январе скорость метаболизма у гусей снижалась примерно на 22% по сравнению с летними месяцами, а температура их тела упала примерно на градус Цельсия.

При этом в подобном состоянии гуси становятся более уязвимыми для атак хищников, однако и хищники вынуждены жить в подобных же условиях, что уравнивает их шансы на выживание.