Геологам удалось установить точные сроки наступления кислородной катастрофы на Земле. Согласно данным, опубликованным в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, это произошло 2426-2460 миллионов лет назад.

Учёные пришли к такому выводу, проведя датировку магматических пород из Южной Африки.

Отмечается, что примерно 2,45 миллиарда лет назад наша планета была почти полностью покрыта снегом и льдом, а гидросфера была практически изолирована от атмосферы. Но после произошло глобальное изменение состава атмосферы и повышение содержания кислорода, отвечающего, по мнению учёных, срокам наступления кислородной катастрофы.

Стоит напомнить, что ранее геологи полагали, что кислородная катастрофа произошла примерно на сто миллионов лет позже, чем предполагает новое исследование. Что послужило причиной резкого обогащения атмосферы кислородом, неизвестно. Однако, в работе, опубликованной в мае 2016 года в журнале Nature Geoscience, в качестве причины наступления кислородной катастрофы называется тектоническая активность.