Возможную причину беспокойного ночного сна у пожилых людей, назвали американские учёные. Они сделали такой вывод наблюдая за пигмеями Танзании. Соответствующее исследование опубликовано в журнале Proceedings of the Royal Society, на которое ссылается РИА Новости. Специалисты полагают, что, возможно, беспокойный сон пожилых людей является реликтом эволюционного прошлого.

Имеется ввиду, что ночная бессонница или чуткий сон у стариков – это древний способ выживания. Бабушки и дедушки, проявляя бдительность ночью, так охраняли более молодое поколение от нападения хищников и других врагов.

К подобным выводам авторы пришли, проведя наблюдение за народом хадза. Эти люди живут на севере Танзании в группах по 20-30 человек, активно проводят день и отдыхают ночью.

Как оказалось, хадза спали крайне неравномерно – часть из них ложилась спать рано, примерно в 8 часов вечера, и просыпалась в шесть утра, а другие мужчины и женщины ложились спать поздно, в 10-11 вечера, и просыпались в восемь утра. Благодаря этому практически в любой момент ночи хотя бы человек в общине бодрствовал и мог предупредить соплеменников о надвигающейся угрозе, что избавляло хадза от необходимости выставлять часовых.

Когда ученые сравнили между собой "сов" и "жаворонков", они обнаружили, что причина всего этого была достаточно проста – чем старше был человек, тем меньше он спал и тем раньше он ложился спать и просыпался.

Считается, пишет РИА Новости, что большинство животных сохраняет способность к размножению на протяжении всей своей взрослой жизни. Бесплодные пожилые особи не несут пользы для популяции, поэтому продолжительность жизни большинства млекопитающих ограничена сроками их фертильности. Однако существуют и исключения из этого правила – в первую очередь, к числу таких млекопитающих относится человек и касатка.

На настоящий момент антропологи объясняют существование пожилых людей так называемой "гипотезой бабушки". В соответствии с ней, пожилые женщины прекращают размножаться по эволюционным причинам – помогая своим дочерям выращивать и воспитывать детей, бабушка тем самым увеличивает шансы на дальнейшую передачу своих генов.