Останки крайне необычного существа, похожего на "чужого" из одноименного фильма Ридли Скотта, нашли на северо-западе Канады. Как пишет журнал BMC Evolutionary Biology, хищник терроризировал дно первых морей и океанов Земли примерно 510-500 миллионов лет назад.

– Сложная система щупалец и челюстей делала Habelia крайне опасным хищником, несмотря на то, что был он длиной всего в два сантиметра,  —  рассказывает исследователь Седрик Ариа из университета Торонто. – Скорее всего, Habelia двигался очень быстро и мог разрывать на части даже самых бронированных обитателей океана.

Как пишет РИА Новости, впервые, предположительно, останки этого существа обнаружил в 1912 году Чарльз Уолкотт, открывший сланцы Берджесс. Однако, отсутствие полных отпечатков Habelia не позволило отнести животное к числу тех или других существ. В итоге, учёные объявили его "проблемной окаменелостью" и не стали включать в общее древо жизни.

Сейчас же учёным удалось открыть ещё четыре десятка новых окаменелостей "чужих" и восстановить внешний вид существа. По словам исследователей, его рот был "украшен" семью парами конечностей, пять из которых являются чем-то средним между челюстями животных и клешнями раков. Две же другие пары конечностей использовались для поимки пищи. Кроме того, Habelia обладал еще и пятью парами ног, которые помогали ему быстро плавать.

По мнению учёных, существо могло быть близким родственником предка членистоногих, к числу которых относятся современные пауки, скорпионы и клещи.