Группа астрономов обнаружила галактику, которая является древним близнецом нашего Млечного Пути. Расстояние до неё составляет 12 миллиардов световых лет!  Это значит, что учёные видят её такой, какой она была в самом начале своего рождения, когда после Большого взрыва прошло 1,4 млрд лет и Вселенная была ещё молода. Исследование было опубликовано в журнале Nature.

Открытие было сделано с помощью комплекса радиотелескопов ALMA, расположенного в Чили. Как отмечают учёные, в ранние годы Вселенной галактики были нестабильны. У них не было такой структуры, которая наблюдается у современных галактик. Однако обнаружение этой галактики SPT0418-47 бросает вызов данной теории. Вполне возможно, что результаты последующих исследований изменят понимание формирования галактик и того, как выглядела Вселенная в ранние годы.

"Это открытие показывает, что те структуры, которые мы видим в ближайших спиральных галактиках и в Млечном Пути, существовали уже 12 миллиардов лет назад", – приводит CNN слова Франчески Риццо, астронома из Астрофизического института Общества Макса Планка в Германии и одного из авторов исследования.

Галактика SPT0418-47 имеет два отличительных признака Млечного пути: вращающуюся дискообразную структуру и выпуклость в центре галактики. Впрочем, учёные не исключают, что со временем она стала развиваться иначе, чем Млечный Путь и стала элиптической (в то время как наша галактика относится к спиральным).

Несмотря на то, что внутри SPT0418-47 идёт активное звёздообразование,  материя галактики оказалась довольно упорядоченной для ранней Вселенной. Это противоречит концепции, что в древности устройство галактик представляло собой хаотичное скопление звёзд.

На основе полученных данных, учёные смогли восстановить внешний вид галактики с помощью компьютерного моделирования.