Автоматическая межпланетная станция NASA Dawn прекратила свою работу. Об этом в пятницу сообщает издание Science Alert.

По словам учёных, на станции закончилось гидразиновое топливо, необходимое для изменения положения солнечных батарей в сторону Солнца, для подзарядки, а также для поворота главной антенны к Земле.

– Поразительные снимки и данные, которые станция Dawn собирала для нас все эти годы, имеют решающее значение для понимания истории и эволюции Солнечной системы, – заявил управляющий директор NASA по научным исследованиям Томас Зурбучен.

Напомним, что станция Dawn была запущена в космос в сентябре 2007 года для изучения астероида Веста и карликовой планеты Церера.

В 2011-2012 годах станция работала на орбите вокруг астероида Весты, а затем перелетела к Церере, которую исследовала всё оставшееся время.

Зонд Dawn стал первым в истории аппаратом, который изучал с орбиты несколько небесных тел. За время своей работы он отправил на Землю около 70 тысяч снимков Весты и Цереры, на основе которых учёные смогли исследовать структуру и состав объектов, рельеф поверхности и их эволюцию.

В 2016 году Dawn выполнил все запланированные задачи и завершил свою основную миссию. Поэтому, когда у зонда закончилось топливо, его решили оставить на орбите вокруг Цереры.