В центре сюжета сериала – реальная опиоидная эпидемия, которая разгорелась в США в середине 1990-х годов.

В результате агрессивной политики фармацевтического гиганта пациентам начали выписывать обезболивающие в неограниченном количестве, что привело к большому числу смертей.

 – Я был шокирован, узнав  историю про то, как фармацевтическая компания Purdue Pharma, принадлежащая одной семье, ради наживы снабжала докторов сильнодействующими веществами, – рассказывает Metro писатель Дэнни Стронг, который взял на себя разработку сериала. – Люди зарабатывали миллиарды долларов на чужой беде.

В основу сценария легла книга Бет Мэйси "Ломка: дилеры, доктора и фармацевтические компании, пристрастившие Америку". Мощную сюжетную основу дополнил сильный звёздный актёрский состав, во главе которого Майкл Китон, играющий врача, вынужденного выписывать пациентам сильные болеутоляющие. Его оппонента, молодого представителя компании Purdue Pharma играет Уилл Поултер ("Мы – Миллеры").

– Самым интересным в работе для меня было показать внутреннюю борьбу моего героя Билли, – говорит Уилл. – Его желание быть успешным и в то же время хорошим человеком. При этом он прекрасно понимает, что усидеть на двух стульях не получится. Я думаю, что, поступая на работу в Purdue Pharma, он мечтал, что станет приносить пользу, что будет избавлять американцев от боли, что окажется причастен к настоящей фармацевтической революции. И до поры до времени Билли, как и большинство его коллег, верил лживым уверениям владельцев компании о том, что их препарат оксиконтин не вызывает привыкания  и не причиняет вреда.

По мере развития сюжета герой Поултера прощается со своими иллюзиями, но ради собственных амбиций переходит черту добра и зла.

– Представители компании использовали различные лазейки, чтобы завоевать доверие клиник: задаривали подарками администраторов, приглашали в дорогие рестораны и на лучшие спортивные матчи – и это всё оплачивала Purdue Pharma, – объясняет Уилл. –  Всё, что угодно, лишь бы продать препарат.

В сериале 4 сюжетные линии, каждая из которых выполняет свою роль. В "Ломке" можно проследить всю трагическую цепочку: как производился  препарат, как его продавали в клиники, как и кому его выписывали, как мучились люди, подсевшие на него, и как производитель пытался потом обелить свою репутацию.

– Я хочу, чтобы те, кто потерял годы жизни или своих близких  из-за оксиконтина, знали, что произошло на самом деле, – отмечает Стронг. –   Чтобы они знали, что сделала Purdue и что все преступления заслуживают наказания. 

4,28 млрд долларов составили выплаты компании Purdue Pharma по искам, связанным с "опиоидным делом".