Учёные из Копенгагенской университетской больницы в Дании выявили связь между кошками и шизофренией. Об этом в среду сообщает Science Alert.

Оказывается, паразит токсоплазма Toxoplasma gondii, который живёт в организме кошачьих и других млекопитающих, может вызывать шизофрению у людей.

Токсоплазма обитает в нервных и мышечных тканях, а также во внутренних органах, включая мозг. Паразит вызывает заболевание токсоплазмоз – обычно оно протекает в лёгкой форме, но становится опасным при пониженном иммунитете.

Кроме того, паразит может влиять на поведение своего хозяина. Так, во время эксперимента выяснилось, что у зараженных грызунов исчезает страх перед кошками (что повышает риск быть съеденными).

Считается, что подобным образом паразит действует и на человека – у него повышается склонность к риску и тревожность.

Но и это ещё не всё. Учёные уверены, что токсоплазма повышает риск развития шизофрении почти на 50% (по сравнению с людьми, у которых инфекция не была выявлена).