За последнее столетие границы пустыни Сахара расширились на 10%. По словам климатологов, сильнее всего пострадал бассейн озера Чад. Границы пустыни сдвинулись к югу, и оно начало высыхать.

– Уменьшение уровня осадков заметно не только в отдельных частях центральной Африки, но и во всём регионе в целом. Границы Сахары растут, захватывая новые территории не только на севере, но и на юге, где этого никто не ожидал, – рассказал изданию Journal of Climate Сумант Нигам из университета Мэриленда в Колледж-Парке (США).

По словам учёных, в этом “виноват” не только человек, но и сама природа. Если бы расширение границ Сахары было обусловлено лишь глобальным потеплением, сдвигались бы только её северные границы из-за расширения ячеек циркуляции ветров над экватором и тропиками.

Расширение же южных границ связано, по мнению климатологов, с долгосрочными колебаниями температур вод в Атлантике, а также аналогичными процессами и в Тихом океане. Эти процессы ведут к резкому падению уровня осадков в Африке. Учёные уверены, что в будущем темпы роста пустыни могут усилиться.

Как пишет РИА Новости, Сахара не всегда была покрыта песками. 30-50 тысяч лет назад она представляла собой гигантскую зелёную равнину, покрытую травянистыми растениями и кустарниками.