В сторону Австралии дрейфует огромный "плот" из вулканической породы размером с Манхэттен. По приблизительным оценкам, до материка он доплывёт через 7-10 месяцев, передаёт CNN.

Более 150 кв км составляет площадь пемзового образования, по данным BBC.

За то время, пока "плот" будет дрейфовать, он станет прибежищем для различных организмов, крабов, кораллов и водорослей. По словам специалистов, если он доберётся до Большого Барьерного рифа, то сможет помочь в восстановлении кораллов. Исследование 2012 года профессора Квинслендского технологического университета Скотта Брайана и других учёных показало, что подобные пемзовые плоты являются одним из способов перераспределения морской жизни. Впрочем, как отмечает Брайан, помимо возможных положительных эффектов существует и риск, что в регион будут принесены инвазивные виды.

По словам Скотта Брайана, скорость плота составляет от 10 до 30 километров в день.

Как сообщает Обсерватория Земли НАСА, "плот" из пемзы мог образоваться после извержения подводного вулкана, расположенного недалеко от острова Тонга.