В ночь на 14 декабря (с четверга на пятницу) жители Москвы смогут увидеть один из красивейших ежегодных метеорных потоков Северного полушария – звездопад Геминиды. Об этом в четверг сообщает Агентство "Москва" со ссылкой на Московский планетарий.

Отмечается, что на самом деле звездопад начался ещё 4 декабря и продлится до 17 декабря. Однако пик метеорного потока придётся именно на сегодняшнюю ночь. Ожидается до 120 "падающих звёзд" в час.

Звездопад Геминиды виден, когда Земля проходит через рой мелких частиц, выброшенных в космос астероидом Фаэтон. Однако наблюдать его можно будет лишь при условии ясной погоды.

Фаэтон – объект, открытый в 1983 году. Это нечто среднее между астероидами и кометами. Орбита Фаэтона очень вытянута и в процессе движения вокруг Солнца задевает орбиты Меркурия, Венеры, Земли и Марса.

Исследования метеорного потока показали, что возраст его метеорных частиц составляет около тысячи лет.