Компания американского предпринимателя Илона Маска SpaceX впервые запустила засекреченный экспериментальный орбитальный самолет ВВС США X-37B.

Первая ступень ракеты-носителя Falcon9 в 16-й раз совершила успешную посадку на платформу базы ВВС на мысе Канаверал.

Boeing X-37B – первый беспилотный орбитальный самолет, созданный для испытания будущих технологий. Корабль способен выходить на орбиту и приземляться подобно аппаратам серии Space Shuttle.

Точное назначение самолёта неизвестно. Предполагается, что он выполняет разведывательные задачи, а также доставляет в космос небольшие грузы. Когда он вернётся на Землю, также не раскрывается.

Это уже пятый полёт X-37B. Ранее он провёл на орбите 700 дней и вернулся на Землю в мае 2017 года.

Прямая трансляция запуска X-37B Orbital Test Vehicle: