Редкий вид черепах находится под угрозой вымирания, считают биологи. Элсея белогорлая (Elseya albagula), представители которой обладают редкой способностью дышать попой, вскоре может полностью исчезнуть, если человечество не предпримет никаких шагов для спасения вида.

Об этом сообщает издание Scientific American со ссылкой на исследователя Джейсона Шаффера. Промышленное и сельскохозяйственное использование рек испортили воду в них и таким образом сделали водоёмы непригодными для обитания элсеи белогорлой. Главной территорией обитания редкому виду черепах служила одна из рек, расположенных в Австралии. Теперь у молодняка – потомства черепашек – крайне немного шансов на выживание в загрязнённых водах реки Коннор.

Популяция взрослых черепах особенно сильно снижается во время брачного периода, когда животные отправляются на поиск пары, пытаются перебраться через плотины, падают с них и погибают. Кроме того, большой проблемой для выведения черепашьего потомства стали стада домашнего скота, которые пасутся вдоль берегов реки – ареала обитания этого вида черепах и, как следствие, подчас вытаптывают кладки яиц, из которых должны были бы вылупиться черепашата.

Учёный Джейсон Шаффер призвал сообщество снизить горнопромышленное использование реки, сохранить чистоту воды и уменьшить количество плотин. Биолог обратил внимание общественности на редкость вида Elseya albagula, у которого нет аналогов (по крайней мере, среди изученных видов) в животном мире и призвал к попытке сохранить вид.